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Bienvenue dans le monde étonnant de la perle de Robert Wan Marutea, joyau du Pacifique

La CULTURE DES PERLES EN 5 ÉTAPES

COLLECTE DE NAISSAIN

 

L'huître Pinctada Margaritifera vit naturellement dans les lagunes polynésiennes. Hermaphrodite, elle libère à la fois des ovocytes et des spermatozoïdes dans l'eau à certaines périodes de l'année. Une fois fécondés, les œufs donnent naissance à des larves : les naissains. Celles-ci ont besoin de s'installer dans un endroit à l'abri des prédateurs pour se développer, comme les supports en fil de plastique tressé que nous utilisons.

ELEVAGE

 

Les jeunes huîtres sont retirées des supports en fil de fer et déplacées vers des stations de reproduction sous-marines. La croissance des huîtres est étroitement surveillée pour s'assurer qu'elles restent en bonne santé et à l'abri des prédateurs naturels tels que les poissons, les raies pastenagues et les pieuvres.

Le secret d'une huître saine est de la garder propre en enlevant les coquilles, les mollusques et les algues qui s'attachent continuellement à la coquille de l'huître. Ces parasites entrent en compétition avec l'huître pour la nourriture, la pèsent et l'empêchent de s'ouvrir correctement pour filtrer l'eau de mer afin d'en extraire les nutriments. Un nettoyage régulier est vital, un processus entrepris trois ou quatre fois par an, où les huîtres sont brièvement retirées de l'eau, soigneusement nettoyées et immédiatement retournées aux stations d'élevage.

Après trois longues années, l'huître aura atteint un diamètre de 10 à 12 centimètres (4 à 5 pouces) et sera alors prête à être greffée.

GREFFAGE

 

Le greffage des perles de culture est un processus similaire à celui qui permet de produire une perle naturelle. Que le corps étranger soit un grain de sable, un parasite ou un noyau introduit à la main, s'il est accepté par l'huître, il finira par devenir une perle. Le greffage est une tâche très délicate qui doit être effectuée rapidement pour maximiser les chances de succès.

Le greffeur commence par placer à l'intérieur de l'huître un minuscule morceau de tissu provenant du manteau d'une huître donneuse. Il insère ensuite un "noyau" sphérique façonné à partir de la coquille d'une moule d'eau douce, que l'huître va automatiquement tenter de rejeter. L'insertion de tissus provenant d'une huître donneuse a plusieurs fonctions :

Les cellules du tissu de l'huître se développent autour du noyau, formant un sac perlier, à l'intérieur duquel la perle sera formée ;

Le tissu du manteau joue un rôle important dans la détermination de la qualité de la perle de culture qui en résulte ;

Le sac perlier sécrète régulièrement de la matière perlière autour du noyau. Des recherches approfondies ont montré que les meilleures coquilles de moules pour la fabrication du nucléus proviennent d'une variété d'eau douce que l'on ne trouve que dans le Mississippi américain.



 

CULTURE

 

Deux années entières sont nécessaires pour permettre à l'huître de produire une perle de haute qualité. Pendant cette période, les soins perliers sont consacrés à l'attention des huîtres. Si une perle est récoltée trop tôt, sa qualité sera médiocre car la poche ultra-délicate n'aura pas eu le temps de s'entraîner et de se développer dans les meilleures conditions.

RECOLTE

 

Une récolte est le résultat de 5 longues années de travail, de discipline et surtout de patience.

La récolte se fait devant les greffeurs qui peuvent juger du travail qu'ils avaient fait deux ans auparavant. Ils mesurent leurs résultats et peuvent agir sur leur geste et leur technique si nécessaire.

Ensuite, si l'huître mère est en bonne santé et que le greffeur juge la perle récoltée de bonne qualité, l'huître est greffée une nouvelle fois sans attendre. La perle extraite est simplement remplacée par un noyau de taille similaire. Cette fois, la présence du greffon n'est pas nécessaire.